LA ZONE -
Résumé : Cette nouvelle d'anticipation de Tyler D vous fera un peu penser à Star Wars et d'ailleurs on sera drôlement veinards si Disney ne nous colle pas un procès. Mais au finish, l'action on s'en fiche, elle n'est là que pour servir un final twist retentissant.

L'autre côté du miroir

Le 07/07/2019
par Tyler D
[illustration] J’ai abandonné à mon côté l’arme qui vient de me porter le coup fatal. La douleur est insupportable. Je ne peux déjà plus respirer. Mais au moins, je meurs avec la satisfaction d’être parvenu à mes fins. On dit parfois qu’avant de faire le grand saut, on voit tout le film de sa vie se dérouler en une fraction de seconde. Et bien en ce qui me concerne, je revois une aventure qui m’est arrivée il y a bien longtemps. Un moment qui regarde celui-ci comme son image dans un miroir.
Mon cerveau se faisait secouer dans ma boîte crânienne comme des nouilles dans une passoire. Tout vibrait et craquait. Comme un tremblement de terre. Les parois en pierre s’effritaient et remplissaient de poussière mon abri de fortune. Heureusement, quelqu’un d’éclairé avait anticipé que j’aurais besoin d’un casque anti-bruit et d’un masque respiratoire. J’augmentai l’arrivée d’oxygène et inspirai abondamment.

Le réacteur de la corvette impériale finit par s’arrêter. Le calme revint rapidement autour de moi. Je savais que je pourrais sortir à l’air libre sans danger immédiat d’irradiation toxique, environ deux heures plus tard. J’attendis donc. Aucune distraction, pas d’accès aux réseaux de données, rien pour m’occuper. J’avais déjà maintes fois passé en revue tous les documents que j’avais à disposition : plans et architecture de l’aéronef, scripts d’attaques virales, arbres de décision, bref chaque détail de la mission. Il ne me restait plus que ce que j’avais appris à faire au cours des dernières soixante-douze heures : écouter les échos étouffés de la houle orange qui se fracassait en contrebas, au pied de la falaise, en vidant tant que possible mon esprit de toute pensée. J’attendis ainsi mon destin sous terre, dans ce vieux bunker en ruines.
Des milliers de gens avaient contribué à cette opération. Je ne faisais pas partie de ceux dont la famille avait été exterminée dans l’un des nombreux génocides commandités par l’empereur, mais j’avais tout de même été choisi parmi un groupe restreint de candidats pour réaliser en solo l’aboutissement de cette mission. La Résistance avait eu vent que l’empereur allait venir seul à cet endroit précis. Et notre seule chance de réussir avait été d’agir immédiatement, avant que l’information ne devienne obsolète. C’est pourquoi tout avait été organisé en quatrième vitesse.

Dès que je pus, je sortis du bunker et m’approchai de la corvette. Elle brillait sous l’éclat vaguement bleuté de ce soleil exotique, parquée sur l’aire d’atterrissage bordée de jungle qui se trouvait au sommet de la falaise. Je rampai avec précaution entre les rochers, car il me fallait éviter de déclencher les divers capteurs de défense de l’aéronef. Je sortis mon terminal de poche et lançai l’application. Les experts en cybersécurité de la Résistance avaient réussi à introduire un cheval de Troie dans le réseau automatisé de l’appareil. Un vrai tour de force. Maintenant, il ne me restait plus qu’à l’activer, prendre le contrôle et attendre quelques heures de plus que les courtisanes de luxe, pour les charmes desquelles l’empereur était venu expressément en cet endroit, quittent l’appareil.

Lorsque leurs silhouettes eurent disparu dans la végétation luxuriante en direction du village voisin, il ne me resta plus qu’à me faufiler jusqu’au sas, pirater son ouverture et entrer dans l’appareil.
C’est bien trop facile, tout ça, pensai-je. Mais il n'était pas question de me laisser perturber par des appréhensions irrationnelles. Je m’arrêtai dans la première coursive et entrepris de vérifier l’état du système sur l’écran de mon terminal.
Soudain, je sursautai en réaction à un tintement au sol, entre mes pieds. C'était une dague en or, ornée de pierres précieuses.
« Allez, viens te battre, » entendis-je derrière moi.
Mon abdomen se contracta. Je fis volte-face en dégainant mon arme. L’empereur était juste là, devant moi, en pantoufles, une télécommande en main, les bourrelets de son ventre pendouillant dans l’ouverture de sa robe de chambre. Mais le ridicule de son apparence n’atténuait en rien le danger de la situation. Mon cœur pompait de l’adrénaline à plein régime. Il y avait quelque chose de profondément familier chez lui qui me suffoquait.
« Ça sert à rien de te crisper sur tes flingues, je les ai faits désactiver, » dit-il. « Bah ouais, c’est moi qui possède toutes les usines de fabrication d’armes de l’empire, tu savais pas ? »
Le dictateur appuya sur un bouton de la télécommande, avant de la jeter au sol et de l'écraser d'un coup de pied. L’éclairage de la coursive se réduisit et prit des teintes rouges. Des séries de flèches lumineuses luisaient sur les murs, au sol et au plafond.
Une voix décharnée se fit entendre : « Alerte. Alerte. Procédure d’extrême urgence. Décollage dans une minute. Pour votre sécurité, veuillez vous rendre à votre fauteuil et attacher votre harnais de sécurité. »
« Si tu veux m’avoir, » dit-il, « faudra le faire à la loyale, et de tes propres mains. »
Le réacteur se mit en route. L’ensemble de la navette vibrait. Le tyran profita de ma surprise et s'élança vers moi, poignard en avant. Je pointai le canon de mon arme dans sa direction et pressai la détente. Rien. Merde. Un élancement effroyable déchira ma cuisse lorsque sa lame me transperça. Je le repoussai de toutes mes forces et le fis tomber à la renverse. J’en profitai pour ramasser la dague qu'il m'avait lancée.
« Ça fait des années que j'attends ce moment, petit, » s’écria-t-il par-dessus le vrombissement croissant.
Mais comment peut-il savoir ? pensai-je. Et pourquoi cette attaque minable ? Qu’a-t-il prévu d’autre ?
Pendant que je restais ainsi perplexe, prostré, terrorisé, suant, le cœur battant à tout rompre, anticipant la mort ou une douleur mortelle à tout instant, il se remit maladroitement sur ses jambes.
« Tu ferais mieux de t’harnacher à ce siège si tu veux pas te faire transformer en bouillie, » dit-il avant de me tourner le dos et de disparaître derrière un coude de la coursive.
Tous les fléchages indiquaient un siège de sécurité entouré de lumières clignotantes, incrusté dans la paroi derrière moi. Ignorant la douleur qui élançait ma cuisse, je m’y rendis et m’y affalai. Je rangeai le poignard dans ma ceinture puis entrepris de me sangler. Ça faisait partie des scénarios pour lesquels je m’étais entraîné. Je vérifiai la fermeture du harnais et fixai le masque à oxygène sur mon visage.
Au moment où le décollage commença, mon fauteuil s’inclina à l’horizontale. Très rapidement, j’y fus terrassé comme si des géants se tenaient debouts, l’un sur mon front, d’autres sur ma poitrine, mes épaules, mes hanches, mes genoux. La vache. Les vibrations devinrent de plus en plus intenses. Bientôt, la simple action de respirer représentait un effort colossal. Entièrement focalisé sur ma survie, une respiration après l’autre, je perdis toute notion du temps.

À un moment donné, les vibrations commencèrent à s’affaiblir. La pression sur mon thorax diminua peu à peu.

Lorsque le calme fut revenu dans le vaisseau, le siège revint dans sa position debout initiale. Le plafond et le sol se transformèrent en murs, dans une rotation déconcertante contre laquelle mon esprit et mon estomac se révoltèrent. Des chapelets de bulles de sang s’étaient échappés de ma cuisse au cours du mouvement et voletaient en suivant leur lancée, comme de minuscules ballons de fête. Je flottais dans mon harnais, sous l’effet d’une apparente apesanteur. Voilà qui me facilitera la tâche, avec cette jambe blessée. J’enlevai le masque, débouclai les sangles, puis arrangeai un bandage que je laissai se serrer de lui-même autour de ma cuisse.
« Tu te crois du bon côté de la barrière, du bon côté de l'histoire, » entendis-je, venant de plus loin dans la coursive. Donc c’est juste ça : il veut parler. Il vit vraiment reclus à ce point-là ? « Tu te crois droit et juste. Honnête. Moral. Vertueux. Incorruptible. » continua-t-il. S’il veut discuter, c’est qu’il ne compte pas me tuer. En tout cas, pas tout de suite. Si ça se trouve, c’est juste qu’il est suicidaire et qu’il n’ose pas en finir lui-même. « Mais d’ici peu, il y aura beaucoup moins de différence entre nous que tu ne penses. Quand tu m’auras tué, tu seras devenu un meurtrier, tout comme moi. »
Je laissai échapper un bref ricanement nerveux.
« Et t’espères vraiment t’en sortir en pipeautant une leçon de morale, toi ? »
L’empereur réapparut au détour de la coursive. Il flottait en plein milieu du couloir, les pans de sa robe de chambre ondulant à ses côtés comme les ailes d’une raie manta.
Il n’a aucun appui digne de ce nom à portée directe de main. Grave erreur... à moins que...
« C’est la première fois qui est la plus difficile de toutes, » continua-t-il en ignorant ma remarque. « Après cela, chaque meurtre devient plus facile que le précédent, surtout quand le premier a été réalisé sous le coup de la colère. » Pendant qu’il parlait, son corps continuait à tourner lentement sous l’effet de son élan, de telle manière qu’il risquait de finir par se retrouver involontairement à me tourner le dos. « Et puis, il y a toujours une bonne raison. Mais tu verras, petit à petit, les justifications deviennent de plus en plus volatiles, jusqu’à ce qu’elles ne servent plus qu’à légitimer un coup de tête. » Tout en parlant, il poussa d’une main nonchalante sur le plafond, ce qui le fit s’incliner sur le côté. Lorsque ses pieds atteignirent le mur, il enclencha ses semelles magnétiques. Il se tenait maintenant debout perpendiculairement à ce que je considérais comme la verticale. De quoi en avoir la nausée. « Et finalement, avant que tu l’aie vue arriver, tu te retrouves à ordonner un massacre d’opposants en prenant ton petit déjeuner. »
Bon. S’il fait autant d’efforts pour essayer de me convaincre, c’est que je suis pas en danger immédiat. Donc je peux contre-attaquer. Mais faudra frapper fort. Et avant qu’il ait eu le temps d’enclencher son plan B. Je décidai de tenter de le distraire en le poussant à argumenter, afin de l’attaquer au moment où il s’y attendrait le moins. J’eus un sourire, que je jugeai trop confiant.
« Donc d’après toi, si je débarrasse le monde d’un tyran, je vais inévitablement finir par devenir un tyran moi-même... C’est avec une logique comme ça que t’espères me faire changer d’avis ? Ça fait des années que je m’entraîne au combat pour une occasion comme celle-ci. Mais toi, je parie que t’as jamais tué personne de tes propres mains. T’as toujours délégué tes meurtres à d’autres. Tu sais pas te battre. Tu fais pas le poids. »
Ah ! Je m’étais trop laissé parler. C’est ça, révèle-lui combien tu patauges.
« J’imagine que tu penses pouvoir reprendre le contrôle de cette corvette après m’avoir tué, » dit-il. « Mais j’ai déjà programmé son itinéraire. On ne va pas tarder à s’amarrer en orbite à un vaisseau interstellaire. Que dis-je, intergalactique, le seul en son genre. Propulsé par de l’anti-matière et conçu expressément pour moi. »
Non mais il me prend pour un amateur ou quoi ?
Je haussai légèrement un sourcil : « J’aurai qu’à trouver comment désactiver le pilotage automatique et reprogrammer la route. »
L’empereur esquissa ce qui, même vu à la perpendiculaire, était clairement un sourire sardonique : « J’ai fait détruire toutes les interfaces de commande. Elles sont irréparables. »
Cette enflure faisait exprès de se tenir dans cette position bizarre, debout à l’horizontale. J’en étais certain. Il voulait me forcer à me tourner dans le même sens que lui. À suivre son orientation. Le salopard. Si je voulais pouvoir observer et interpréter son langage corporel correctement, je n’avais pas le choix. Je poussai donc sur la poignée incrustée dans le mur que j’utilisais pour stabiliser ma flottaison, et il sembla de mon point de vue que l’ensemble de la coursive opérait une rotation à angle droit autour de moi. Le vertige s’intensifia et je réprimai un haut-le-coeur.
« La Résistance va envoyer une équipe pour me secourir. Ils n’auront qu’à pirater un sas. »
L’empereur fronça les sourcils et arbora une mine sombre : « Dès que le vaisseau quittera son orbite, » dit-il en me fixant sans sourciller, « il commencera une accélération mortelle à 50 G. Personne ne pourra venir te secourir dans ces conditions. Ton corps pèsera 50 fois plus lourd que la normale. Tes os se disloqueront et tu finiras écrasé comme une crêpe. »
Une chair de poule meurtrière trahit le mélange de colère et de haine qui m’incendiait de l’intérieur.
« A moins, » continua-t-il sans cesser de me regarder droit dans les yeux, « que tu ne rentre dans une de mes vacuoles anti-G. »
Ah.
Il avait toute mon attention. Mais ça, c’était encore un signe que je ne faisais que suivre sa danse. Je serrai le poing autour de mon poignard.
« Elle te baignera dans un fluide nanoactif qui divisera par dix les effets de l’accélération, » dit-il. « Tu seras mis en stase physiologique. En moins de cinq heures, tu auras quitté ce système stellaire, et en deux mois, tu auras atteint une vitesse relativiste. Après cela, pendant sept mois de ton temps dans ce vaisseau, cinq cents milliards d’années se seront écoulées pour le reste de l’univers. »
L’enfoiré.
Il voulait donc me forcer à suivre son plan, à m’arracher à tout ce que je connaissais. Autant mourir. Je sortis la dague de ma ceinture et l’agitai devant moi : « Je vois vraiment pas pourquoi j’accepterais. »
L’empereur eut un sourire triste : « Tu tiens trop à la vie pour choisir de finir en purée sur le parquet. C’est pour ça que tu feras exactement ce que je viens de te dire. »
Je rugis intérieurement tandis que mes poils se hérissaient encore davantage. Il fallait que j’agisse. Mais je suais. Je puais. La terreur hantait mon abdomen. J’avais le mal de l’espace. Et maintenant j’avais la diarrhée.
Pas question d’abandonner.
« Allez, vas-y ! » dit-il. « Je ne vis plus que pour ça. Te voir te transformer. Tue-moi. Deviens moi. »
Il veut faire de moi un vulgaire rouage de son plan.
Mon cœur propulsait tout le feu de l’enfer dans mes veines. Je me retournai tête « en bas, » ignorant le regain de nausée que cela engendrait, et m’accroupis autour de ma poignée, prêt à opérer un saut qui m’enverrait glisser droit sur lui. Je sentai que cette rage qui m’animait avait le pouvoir de faire taire les vertiges, ainsi que la trouille qui mettait mon bas-ventre sens dessus dessous.
J’ai pas le choix. Si j’agis pas tout de suite, ce sera l’échec total.
Je canalisai ma haine et la pompai sauvagement jusque dans mes globes oculaires, écarquillés à tout rompre.
« Regarde, » dit-il, « j’accepte mon destin. Fais comme moi. Embrasse le tien. De toutes façons, tu pourras pas y échapper. »
Il veut faire de moi sa chose.
Le vase était plein. Déchaîné, je poussai sur mes jambes aussi violemment que possible, sans prêter attention à l’élancement qui traversa ma cuisse. Je plongeai ainsi sur lui, décidé à en finir. Mais l’empereur n’exécuta aucune défense. Il se contenta de jeter son poignard et de m’offrir son torse, où ma dague vint s’enfoncer sans effort. Dans un gargouillis pourpre, des boulettes de sang sortirent de sa bouche. Pendant que sous la force de mon élan nous percutions la paroi, certaines gouttes voltigèrent jusque sur mon visage. Je restai pétrifié. Il saisit ma main, la repoussa lentement pour extraire la lame de ses chairs, puis pressa ses doigts sur ma paume, en des points qui me firent relâcher ma poigne. Il récupéra la dague, puis poussa de la main sur ma poitrine, ce qui nous envoya flotter dans des directions opposées, hors d’atteinte l’un de l’autre.
Incrédule, je le vis utiliser le couteau souillé de son sang pour tailler le haut de son pantalon. Il en écarta les tissus pour me montrer la cicatrice qu’il avait sur le haut de la cuisse, exactement au même endroit que la blessure qu’il m’avait infligée. Puis il enleva sa chevalière et l’envoya flotter dans ma direction.


C’est le bout du voyage. J’émerge de mon souvenir, rappelé à la triste réalité de ce côté-ci du miroir par la douleur mortelle qui assaille mes poumons. Je l’accueille car je veux croire qu’elle me libérera de moi-même. La dernière chose que j’aperçois brièvement avant de sombrer définitivement, c’est ma chevalière qui flotte dans sa direction. Il pourra lire ce que j’ai moi-même gravé à l’intérieur de l’anneau : « Le cours du temps est circulaire. Tu viens de t'assassiner toi-même. Tu es devenu moi. »

= commentaires =

Lapinchien


tw
    le 07/07/2019 à 18:00:21
le temps est circulaire, preuve en est la montre à aiguilles.
Dourak Smerdiakov


lien fb tw
    le 12/07/2019 à 20:42:45
J'ai lu le texte sans déplaisir mais au final en me demandant s'il tenait vraiment tout seul ou bien était un extrait d'un projet plus grand. Le fait est que l'histoire de double m'a un peu parue comme sortir de nulle part (mais on peut adresser le même reproche à mon dernier texte de Saint-Con...), comme le serpent qui se suce la queue, et sans grand intérêt. Je ne sais s'il y a un grand message là-dedans. J'ai trouvé plus intéressants les moments où le texte s'attarde sur le ressenti physique du narrateur. C'est important de parler des tripes des personnages.

Ça m'a rappelé le Canoë rose et le film Prédestination, et aussi la Jetée, et puis Bruce Willis avec une fausse moustache.
Lapinchien


tw
    le 12/07/2019 à 21:04:31
l'empereur en charentaises ça m'a fait penser à Snoke dans le dernier Star Wars. Je sais cependant que le texte a été écrit bien avant.
Tyler     le 13/07/2019 à 09:06:03
L'histoire de doubles est expliquée en filigrane. Va falloir sortir la loupe. Ou sinon preuve est faite que je t'ai bien mindfucké par derrière.

Je dois être à la 3e ou 4e mouture de cette histoire. LapinJaune semble prêt à en témoigner
Dourak Smerdiakov


lien fb tw
    le 13/07/2019 à 15:29:30
Mindfucké, je ne sais pas, c'est juste que si le propos est de dire qu'il y a un monstre potentiel en chacun de nous et que le monde n'est pas un combat du bien et du mal, bon, pas de problème (bien que personnellement ça m'en touche une sans faire bouger l'autre, comme dirait Chirac, vu que je suis convaincu d'avance), mais l'aspect SF du récit paraît un brin sorti de nulle part en ce sens qu'on n'y parle pas de remontée dans le temps, ou d'inversion de son cours, ou de je ne sais quoi d'autre, mais simplement d'un effet relativiste (qui peut faire que deux jumeaux n'aient plus le même âge, mais pas qu'on se retrouve face à soi-même). Il y a juste cette affirmation gratuite et a priori erronée que "le cours du temps est circulaire", qui débarque en fin de texte sans la moindre explication ou justification, façon deus ex machina (le côté "sorti de nulle part", donc, coup de théâtre non préparé), d'où résulte pour moi cette impression que le texte ne tient pas tout seul parce qu'au final on ne comprend pas comment le narrateur se retrouve face à lui-même, alors que tout le texte repose là-dessus.

Pour moi, c'est un texte fantastique allégorique qui se donne des airs de SF mais, en fait, même en jouant le registre fantastique, il faudrait fournir une justification, même surnaturelle, de la mise en place de la situation. Ici, il est juste fait allusion à un effet de miroir. C'est léger. En réalité, j'aime bien l'idée de base du texte, mais pour moi, encore dans cette mouture, la réalisation est ratée pour la raison expliquée ci-dessus. Ou alors quelque chose m'échappe.
Lapinchien


tw
    le 13/07/2019 à 15:59:19
c'était écrit avant Looper aussi
Dourak Smerdiakov


lien fb tw
    le 13/07/2019 à 17:13:20
Bruce Willis se rencontre aussi lui-même dans Sale Môme / The Kid. Cet homme a un problème. Par contre, ça date de 2000, j'espère que Tyler D ne se traîne pas ce texte depuis deux décennies (quoi qu'en pourrait admirer la persévérance de l'auteur, comme pour Terry Gilliam avec son Don Quichotte).
Tyler     le 14/07/2019 à 01:12:11
Bon le site efface toujours les commentaires quand on essaie de les poster comme au bon vieux temps
Tyler     le 14/07/2019 à 01:20:36
Si le temps est circulaire et qu'on va assez loin dans le futur on se retrouve dans le passé donc on peut se rencontrer soi même si on fait le tour de la boucle au complet. Le jeune arrive qq décennies avant d'être né donc il sait tout à l'avance et devient ainsi empereur comme dans retour vers le futur 2.

Je cherche pas vraiment à faire original, juste à mindfucker mon lecteur aussi profond que possible. Dans la catégorie c'est impossible de battre Predestination mais bon on prend ce qu'on peut dans la vie.

Sinon dans la catégorie hard scifi je ne peux que recommander Alastair Reynolds. On trouve une de ses nouvelles 90% action et/ou plot twists au lien suivant
Tyler     le 14/07/2019 à 01:23:08
infinityplus.co.uk/stories/spirey.htm

(Rajouter www si besoin)
Tyler     le 14/07/2019 à 01:23:50
En tout cas sympa d'avoir une réelle discussion sur le texte
Lapinchien


tw
    le 14/07/2019 à 14:23:05
j'ai vu un autre film dont j'ai oublié le titre et il s'agissait de l'histoire d'une femme qui change de sexe et voyage dans le temps pour se féconder et de se voir naître puis à la fin elle/il se tue. Encore une boucle de bouclée. Sinon en parlant de Terry Gilliam il y a son remake de la jetée, l'armée des 12 singes.
Dourak Smerdiakov


lien fb tw
    le 14/07/2019 à 14:30:26
Expliqué comme ça... Je pense que ça m'échappait parce que ça reste un peu tiré par les cheveux (il faut un putain de réglage au poil pour faire le "tour du temps", tout en se déplaçant dans l'espace, et revenir pile au même endroit quelque décennies avant son départ, et on ne dit pas explicitement qu'un tel réglage a été fait), et puis surtout ça heurte tout ce que je crois savoir de cosmologie, sans parler du principe de causalité. Comment il passe "à travers" le Big Bang, l'éventuel Big Crunch ou la mort thermique de l'univers, etc. Tu m'objecteras que la SF est pleine de traversées de trous de vers ou de trous noirs, tout aussi impossibles théoriquement sans désintégration.

Après, je ne sais pas si d'autres lecteurs réagissent mieux que moi à ce texte, percutent et acceptent l'idée. C'est peut-être moi qui suis psychorigide du cours du temps.
Dourak Smerdiakov


lien fb tw
    le 14/07/2019 à 14:35:50
Je crois bien que tu parles de Prédestination, même s'il faudrait que je le revois parce ce que j'ai oublié des détails sur le dénouement. Et l'Armée des 12 singes, c'est bien Bruce Willis avec une fausse moustache. On divulgâche à fond, là.
Lapinchien


tw
    le 14/07/2019 à 16:46:49
sinon pour éviter le problème du big bang et du big crunch, on peut parler d'un écoulement du temps hélicoïdal.

= ajouter un commentaire =